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火药工坊古遗址硝洞群落藏瑰宝

李春国


咸丰县忠堡镇黄木坨村,十平方公里内,有大小溶洞近百个,是远近闻名的溶洞群落村。溶洞众多,但有大量硝土藏量的仅有四个。


溶洞群落中,硝洞的名气最大、风景最美、故事最多。四大硝洞分老硝洞、新硝洞、焰硝洞、石膏洞。四个硝洞分别位于相邻三座山的山腰。老硝洞位于咸丰县忠堡镇黄木坨村大尖山的东面半山腰、新硝洞在该村天遥界山的西面半山腰,两洞呈相守相望之势,当地人称为“夫妻洞”,人们进洞取土炼硝的年代先后不一致,取名老硝洞、新硝洞;焰硝洞、石膏洞位于该村马鞍山两边的半山腰,呈背靠背对称之势,远观马鞍山的山顶部犹如一栋房屋屋面,两洞相处一屋又各有门户朝向,当地人称为“兄弟洞”,焰硝洞中所炼成品硝制成火药,燃烧或爆炸时会发出七彩光焰而得名焰硝洞;石膏洞内盛产石膏,当地十里八乡百姓都在洞里捡石膏做豆腐,也有人将石膏搬运到集市售卖换油盐钱,洞内虽然产硝,但石膏是当地人们的日常生活品,习惯称该洞为石膏洞。四个硝洞内都有保存完好的火药工坊遗址群。


老硝洞在天遥界山的半山腰,洞口垂直高度五十多米,主洞深度约五公里,有三处洞厅,洞厅最高处有二百多米,直通天遥界主峰。洞内分设三道马门,也叫“阶眼”。人进洞内首先要敬洞神,经过第一道马门,就要手脚并用,双手紧抓绳索,脚踏悬梯,螺旋式下五百步天梯到洞底。再经第二道马门,这是洞的主要通风口,也称“天眼”,洞口在天遥界主峰,大天晴时,阳光直射洞内,形成立体天柱,宛如定海神针,从洞内往外看,天柱又犹如直顶天幕的“擎天柱”。天眼是炼硝人运柴草的捷径,在洞外砍的柴火可直接丢到洞内。冬天,天眼周围热气腾腾,从不积雪,在无风的早晨,洞内冒出的浓雾直冲云霄,在高空中慢慢四散飘去,蔚为壮观。第二道马门至第三道马门间,有一高约十米、三人牵手合围的石柱,称为将军岩,它是出洞的路标,凡进出洞者只要找到将军岩,就找到了去哪一岔洞或出洞的方向了。过了将军岩,就到了一眼望不到头,过滤硝土取硝水形成的人造梯田十四沙丘-土笼子-大塘-万字格迷宫,过迷宫就到了第三道马门。老硝洞很早前就有人在洞中取土熬硝,传说张姓夫妻夜晚进洞挖硝土炼硝,白天回家休息,多年不让外人知晓,后来每一代都只传长子炼硝技术,对外严密保守硝土资源和炼硝技术信息,其相关故事传说甚少。


新硝洞是由四川人李爪子(一只无手指)和李老摸(一只眼失明)两兄弟最先进洞内熬炼土硝,因洞在人迹罕至的大山森林之中,当地人偶见李氏兄弟往来深山老林,落脚悬崖洞中,从未见他们从事生产劳作,又未见他们做任何生意买卖,却很有钱,生活富足,在当地老百姓家买米买肉从不讲价,他行踪神秘,对人友好。一次,几个当地年轻人怀着好奇心情,跟随李氏兄弟到深山洞中一探究竟,李氏兄弟便主动介绍挖硝土、硝池取硝水、熬硝等炼硝方法,又介绍成品硝挑到山外集市售卖换钱途径。几个年轻人如获至宝,找到了一条快速发财致富的捷径,就恳求李氏兄弟教他们制硝技术,李氏兄弟欣然应允。后来,常年有近千人在老硝洞、新硝洞挖硝土、背硝土、滤硝、挑硝水、熬硝、贩卖。


焰硝洞洞内有飞瀑从五十多米高的岩石缝中飞流直下,水花四溅,场面壮观。洞内的土含硝量极高,尚未开采的硝土上面覆盖着厚厚一层白色粉末,称为“硝霜”,这些粉末无需过滤就可熬制成硝。火药工坊遗址群距洞口约五六百米,有灶台、硝池近百个。灶台和硝池均呈圆形,块石砌成,跟土家族煮饭的灶台一样,灶台口径在60厘米至150厘米之间;硝池口径在30厘米至50厘米之间。整个洞内到处都有采挖硝土的遗迹,火药工坊遗址群面积是这四个硝洞中最大的硝洞。


石膏洞的景观鹤立鸡群,有一主洞48岔洞。洞口在悬崖半空,独条栈道经三道木桥方可进到洞中。一进洞就仿佛走进了一座迷宫,一会儿走在洞中山路,一会儿又到了暗河之上;一下在洞中穿行,一下就豁然开朗到了大厅。尤其是洞中有的地方洞高逾百米,高大壮丽,暗河从洞底穿流而过,颇有气势,洞中索桥突显高险。洞内奇峰异石,造型各异,石笋林立,千姿百态,仿佛到了一个钟乳石的大观园。在入主洞约300米处,有一个高20米直径10米的巨大钟乳石,用重物撞击会发出如鼓鸣之声,取名“钟鼓”,凡进洞之人必到此一击,鼓声在洞中回荡良久不绝于耳。该洞内火药工坊遗址群,从形态看始于清朝,因为在溶洞内保存比较完好,能够再现古代制硝工艺流程原貌,对研究明清时期的矿冶开采具有极高的价值。


黄木坨溶洞群落,喀斯特地貌恰好又有天然硝土,是最早熬硝生产火药的地方。土家族人利用硫磺、硝土、木炭这一得天独厚的自然资源,早在一千年前就开始为制造炸药提供原材料。是一个集山、水、洞于一体的天然石灰岩大溶洞群落,该溶洞群落的每一个洞都是主洞套岔洞,大洞分小洞,洞洞相通,因其山雄、水奇、洞绝的特点,故有地下仙宫群落之称。


黄木坨溶洞群落,这里是洞穴地质公园,有火药工坊遗址群,有神秘藏宝传说,有中国建筑奇葩吊脚楼,有民风淳朴的土家寨子,热情好客的黄木坨村土家人,真诚相邀探险者、徒步人、观光客到黄木坨溶洞群落,探神秘之洞,观雄奇之山,找秘藏之宝,听渐行渐远的故事传说。


【值班总编:白涛  责任编辑:宋海燕   网络编辑:周卫】


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